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¿Por qué es importante en los sistemas de ordenador Personal?

Memoria de acceso aleatorio (RAM) o memoria principal, es importante en un ordenador personal, o cualquier otro equipo, ya que proporciona espacio de trabajo para la unidad de procesamiento central (CPU). Para realizar su función, la CPU requiere de instrucciones de programa y datos manipular, según las instrucciones; RAM proporciona donde están fácilmente disponibles para la CPU.

Almacenamiento volátil

Memoria RAM consiste en una serie de microchips conectados directamente a la placa principal o Motherboard, Tarjeta madre, de la computadora. Es rápida en comparación con el almacenamiento en disco duro, pero considerando que el almacenamiento en disco duro es permanente o no volátil, RAM es temporal o volátil; en otras palabras, las instrucciones del programa y datos en RAM se borran cuando se apaga el suministro eléctrico a la computadora.

Cómo funciona la memoria RAM

Un ordenador puede compararse a un área de trabajo físico, donde la RAM representa el escritorio, donde se trabaja, y el disco duro representa un archivador donde se guardan los archivos. Cuando abres un programa de aplicaciones como un procesador de textos o un navegador Web, el programa es obtenido desde el disco duro y cargar en memoria RAM. Al cerrar el programa, es descargado de memoria RAM y almacenado, permanentemente, en el disco duro.

Tiempo de acceso

Cuanto mayor sea la cantidad de RAM instalada en el ordenador, más programa de instrucciones y datos que puede contener sin necesidad de recuperar desde el disco duro. Instrucciones de programa y datos en RAM se celebran como cargas eléctricas en dispositivos electrónicos pequeños, llamados condensadores y pueden ser obtenidos por el CPU casi instantáneamente. Programas y datos en el disco duro se llevan a cabo como una serie de patrones magnéticos, que debe ser mecánicamente situado y leer en la RAM antes de que se puede acceder por la CPU. Por lo general, más RAM tiene una computadora, más rápido realiza.

Memoria virtual

Si abre bastantes archivos para llenar el RAM física, el sistema operativo intenta liberar memoria RAM por transferencia o intercambio, partes de los programas y datos que está utilizando y hacia atrás en el disco duro. La porción del disco duro reservada para este propósito se conoce como archivo de intercambio o archivo de paginación. El disco duro es más lento que la RAM, por lo que este proceso inevitablemente degrada el rendimiento de un ordenador y, si demasiado intercambio ocurre, el equipo puede dejar de responder en conjunto. Si el ordenador es lento para responder, y la luz de acceso de disco duro parpadea constantemente, puede ser el momento de instalar la memoria RAM física más.