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BitTorrent FAQ

Tradicionalmente, los archivos se descargan desde Internet accediendo a los archivos desde un solo servidor. El archivo se descarga en orden secuencial. Puede descargar el archivo sólo si hay suficientes recursos en el servidor para manejar la conexión y el archivo sigue estando disponible. El protocolo BitTorrent fue creado por Brian Cohen en el 2002 para ofrecer una alternativa al método de descarga de servidor único, secuencial.

Los conceptos básicos

BitTorrent es un protocolo de Internet que permite a los usuarios descargar archivos rápidamente, permitiendo que las personas que están descargando el archivo para distribuir partes del archivo que está descargando. Se utiliza para distribuir archivos grandes o muy populares libremente disponibles. El protocolo BitTorrent recompensa a los usuarios que proporcionan más capacidad de carga, proporcionándoles una descarga más rápida. Sin embargo, los usuarios con ancho de banda limitado pueden participar en la transferencia de archivos.

Cómo funciona

El primer usuario crea un archivo torrent que contiene los metadatos sobre el archivo y la información sobre el equipo que coordinará la distribución de archivos. Esta coordinadora se llama al perseguidor. El archivo entonces se proporciona a otros usuarios para descargar.

Otros usuarios (compañeros) el archivo torrent y conectan con el tracker especificado y el usuario para empezar a descargar el archivo original. Cada peer que conecta con el archivo cuenta con una parte diferente del archivo. Cuando varios compañeros tienen varias porciones del archivo, los compañeros empiezan a distribuir su porción del archivo. Cuando un compañero termina la descarga del archivo completo, el interlocutor se convierte en una sembradora para ese archivo particular, reduciendo aún más la carga de recursos para el distribuidor original del archivo. Las sembradoras y compañeros juntos se denominan un enjambre.

Ventajas

El protocolo BitTorrent reduce el esfuerzo en recursos de ancho de banda y hardware del distribuidor original. En vez de hacer una solicitud de datos grandes sobre una sola conexión TCP, BitTorrent hace muchas peticiones de pequeños datos sobre varias conexiones de TCP a los diferentes equipos.

También proporciona redundancia contra problemas del sistema y la dependencia en el distribuidor original. Si hay varias Sembradoras y compañeros para un determinado archivo, puede continuar la descarga aunque el distribuidor original elimina el archivo.

Los archivos se descargan en un método al azar o en un "más raro primero" método, en lugar del tradicional método secuencial. Esto garantiza la alta disponibilidad del archivo.

Desventajas

A diferencia de las descargas tradicionales, donde la velocidad de descarga llega a un cierto nivel y luego se mantiene a esa velocidad hasta que termine la descarga, BitTorrent descargas tardan en llegar a toda velocidad. Esto es debido al tiempo que toma para conectar a sus compañeros y el tiempo que tarda un compañero a recibir suficientes datos para llegar a ser un uploader. Descargas BitTorrent lentamente ganan en velocidad, luego frenar al termina la descarga.

Hay también ninguna manera archivos torrent de índice. Por ello, el material que está disponible de algunos sitios web puede estar protegidos por copyright, y puede haber implicaciones jurídicas para la descarga de los archivos.

Hay riesgo para la seguridad en el uso de BitTorrent en lugar de los métodos tradicionales. Es posible obtener las direcciones IP de todos los participantes en el enjambre de lo tracker. Usuarios con sistemas inseguros pueden ser vulnerables a un ataque malicioso.

Software de cliente

Para descargar archivos mediante BitTorrent, debe tener un cliente de BitTorrent. Hay varios clientes disponibles, incluyendo la original cliente de BitTorrent, uTorrent y Vuze. BitTorrent y Vuze están disponibles para Windows, Mac OS X y Linux. UTorrent está disponible para Windows y Mac OS X.